Food Lifestyle Other Projects Travel

A PIECE OF ITALIAN FAIRYTALE

Pizza, pasta, parmesan, prosecco – and of course olive oil. The colorful Italian food culture has always been my dearest.

In May, Bertolli, famous for his olive oil, invited me and seven famous food influencers from all over the world to spend a week in Tuscany, where we got to know more about the making of olive oil. I can’t imagine a better place and a teacher for olive oil than Bertolli. Francesco Bertolli founded his company in 1865 in Lucca, Tuscany, and in the centuries this company has grown the world's best known and prestigious olive oil producer. Over the years, Bertolli has won several awards for their olive oils. This year, high-quality Premium Edition Black and Premium Edition Green olive oil blends have gotten already 19 awards.

Food is the heart of Italian culture – and it was also the main part of this journey. Although I like to eat healthy, I love Italian food: especially pasta, pizza and seafood. I also appreciate the Italians’ way of fostering traditions, history and high quality ingredients.

What happened on the trip? We cooked, visited traditional Italian restaurants and markets and learned
more about the Tuscan cuisine. And the most important, we ate. It was such lovely week!

On my trip I was accompanied by Italian representative food blogger Valentina Tozza, Australian
nutritionist, author and chef Melanie Lionello, Ducth food blogger Charlotte de Jong, Bavarian food blogger Ann-Christin Weber, Indian celebrity chef Ranveer Brar and Thai TV and social edia star ched Nan Hongwiwat.

Our place of residence, a villa in the Tuscan countryside, was like straight from a movie scene. You know those sweet, old-fashioned and rustic houses? Our villa was just like that. The walls of my bedroom were the cutes pale baby blue, bedspeads and curtains covered with pink and red roses. In addition there was a beautiful wall painting of swans! The milieu both inside and outside the villa was eye-catching.

My most memorable moments from the trip are from the villa, from the moments when I woke up in the
morning and opened my window facing our picturesque courtyard as the sun rose over the countryside.
The birds were singing and deer were walking on lands nearby the villa. I felt like Sleeping Beauty waking up from her marvelous castle! I love nature, whether it’s the quiet forests of Finland or the colorful countryside of Italy. After calm morning rituals it was wonderful to go on the terrace to enjoy an Italian breakfast and go through the morning's agenda with all the other lovely, energetic people.

The whole trip was just joy and laughter and I truly felt like we were a big Italian family. We went to the local market where we had 15 minutes to collect all the ingredients needed for the cooking challenge. Many of us didn’t speak any Italian, so we used our hands and just laughed as we were looking for the fruits and vegetables we needed. The old-fashioned, decorative stalls were often kept by lovely Italian grannies whom I loved to huh when shopping was done. Italian culture has great respect and care for other people which I highly admire.

One of our most memorable dinners was in a picturesque palace where time seemed to stopped. We
enjoyed aperitifs and delicious appetizers presenting Italian cuisine at its best in a wonderful garden full of lemon, lime and orange trees. I’ve never experienced anything like that – this garden with its beautiful citrus trees is one of the most romantic places I've visited! After the aperitifs we went to the main salon of the palace, where we enjoyed a five course menu. Sommeliers poured Italy’s finest wines into our glasses while we listened to the opera singer's touching live performance. Everything was so unique – the music, murals, dinner in that palace. I had to pinch myself to remind that this was really true.

One of the highlights of the trip was a workshop where we made our own olive oil blend with Master
Blender Anna Cane. We got inspiration from the new Premium Edition Black olive oil, which is one of
Bertolli’s finest and most balanced olive oil – like the truffle of olive oils. When preparing the olive oil, the balance should be taken into deep consideration: the olive oil shouldn’t
taste too strong. However, good olive oil should have some character, which comes from the combination of different olive varieties. Olives that grow in different countries taste different.

I’m good at making perfumes, but the creation of a good olive oil proved to be more difficult. How to create an olive oil that is at the same time soft and tastes good, but also has some character? I’m familiar with tasting wines, cognac, liqueurs and other drinks, but the tasting of olive oils was a new experience for me. I prepared my own olive oil blend, Sara, that was soft but with a hint of pepper and spice.

Olive oil is an important part of my everyday life – it is the basis of my wellbeing and cooking. Its health benefits are so amazing that olive oil should be taken two tablespoons daily! I personally like to add olive oil to smoothies and juices, as it gets the most important nutrients of other ingredients to absorb better. I always use olive oil on bread instead of butter. In addition, I use olive oil in salads and in simple, highquality pasta dishes. Olive oil suits also perfectly for beauty care: I use it as a conditioner for my hair and sometimes I make a face scrub using olive oil one of the ingredients. So I really love to enjoy olive oil both internally and externally!

All in all our trip with Bertolli was wonderful, and I got a new perspective on how to make olive oil and how important it is that the methods of the olive oil production are right to make an authentic, Italian olive oil that’s makes any food taste amazing. Fortunately, I can also get a piece of this Italian dream, even in Finland















Pitsa, pasta, parmesaani, prosecco – ja tietysti oliiviöljy. Italian värikäs ruokakulttuuri on ollut aina tärkeä osa omaa keittiötäni ja lähellä sydäntäni.

Toukokuussa oliiviöljyistään kuuluisa Bertolli kutsui minut ja seitsemän tunnettua ruokavaikuttajaa ympäri maailman viettämään viikon Italian Toscanassa, jossa tutustuimme oliiviöljyn valmistukseen. En voisi kuvitella parempaa paikkaa ja opettajaa oliiviöljyn valmistuksesta kertomiseen: Francesco Bertollin vuonna
1865 Toscanan Luccassa perustama yritys on noussut vuosisatojen aikana maailman tunnetuimmaksi ja arvostetuimmaksi oliiviöljyn valmistajaksi. Vuosien varrella Bertolli on voittanut useita palkintoja oliiviöljyistään. Tänä vuonna palkintoja on tullut jo 19 korkealaatuisista Premium Edition Black ja Premium Edition Green -oliiviöljysekoitteista.

Ruoka on pääosassa italialaisessa kulttuurissa – kuten myös tällä matkalla. Vaikka tykkään syödä terveellisesti, rakastan italialaista ruokaa: etenkin pastaa, pitsaa ja mereneläviä. Arvostan myös italialaisten tapaa vaalia perinteitä, historiaa sekä laadukkaita raaka-aineita.

Mitä matkalla tapahtui? Osallistuimme kokkailuhaasteisiin, vierailimme perinteisissä italialaisissa ravintoloissa ja toreilla sekä opimme lisää toscanalaisesta ruokakulttuurista. Ja mikä tärkeintä, söimme. Miten ihana viikko se olikaan!

Matkalla olivat mukana Italiaa edustava ruokabloggaaja Valentina Tozza, australialainen
ravitsemusterapeutti, kirjailija ja kokki Melanie Lionello, hollantilainen ruokabloggaaja Charlotte de Jong, baijerilainen ruokabloggaaja Ann-Christin Weber, intialainen julkkiskokki Ranveer Brar sekä thaimaalaisesta televisiosta ja sosiaalisesta mediasta tuttu kokki Nan Hongwiwat.

Majapaikkamme, toscanalaisella maaseudulla sijaitseva villa, oli kuin suoraan elokuvasta. Tiedättehän ne Italiasta tutut suloiset, vanhanaikaiset ja rustiikkiset majatalot? Juuri sellainen villamme oli. Makuuhuoneeni seinät olivat heleän vaaleansiniset ja päiväpeitteitä sekä verhoja peittivät vaaleanpunaiset
ja punaiset ruusut. Kaiken lisäksi huoneessani oli joutsenia esittävä seinämaalaus!

Mieleenpainuvimmat hetkeni matkalta ovatkin huvilalta, kun heräsin aamulla, avasin ikkunan ja edessäni avautui näkymä kuvankauniille sisäpihallemme auringon noustessa maaseudun ylle. Linnut visersivät ja peurat käyskentelivät lähellä villaamme sijaitsevia maita. Tunsin oloni prinsessa Ruususeksi, joka avaa linnassa verhonsa uuteen päivään! Rakastan luontoa, oli kyse sitten Suomen hiljaisista metsistä tai Italian värikkäästä maaseudusta. Rauhallisen aamunaloituksen jälkeen oli ihanaa siirtyä ulos terassille italialaiseen aamiaispöytään ja käydä lävitse aamun agendaa energisten ihmisten kanssa.

Koko matka oli yhtä iloa ja naurua – tuntuu, kuin olisimme olleet suurta italialaista perhettä. Kävimme paikallisella torilla, jossa meillä oli 15 minuuttia aika kerätä kaikki tarvitsemamme raaka-aineet kokkaushaastetta varten. Monikaan meistä ei osannut italiaa, joten kädet heiluivat ja nauru raikasi, kun etsimme tarvitsemiamme hedelmiä ja vihanneksia. Vanhanaikaisia, koristeellisia kojuja pitivät usein suloiset
italialaiset mummot, joita halasin aina ostokset tehtyämme. Italialaisessa kulttuurissa on upeaa kunnioitusta ja toisista ihmisistä välittämistä, jota arvostan valtavasti.

Yksi mieleenpainuvimmista illallisistamme oli kuvankauniissa palatsissa, jossa aika tuntui pysähtyneen. Nautimme upeassa sitruuna-, lime- ja appelsiinipuiden koristamassa puutarhassa aperitiiveja ja herkullisia alkupaloja, jotka esittelivät italialaista ruokakulttuuria parhaimmillaan. En ole koskaan kokenut mitään
vastaavaa – tuo puutarha sitruspuineen on yksi romanttisimmista paikoista, jossa olen käynyt! Aperitiivien jälkeen siirryimme sisätiloihin palatsin pääsalonkiin, jossa nautimme viiden ruokalajin menun. Sommelierit
kaatoivat italian hienoimpia viinejä laseihimme samalla, kun saimme kuunnella oopperalaulajan koskettavaa esitystä. Kaikki se tuntui niin ainutlaatuiselta – musiikki, seinämaalaukset, illallinen tuossa palatsissa. Minun piti nipistää itseäni tunteakseni, että tämä todellakin on totta.

Yksi matkan kohokohdista oli työpaja, jossa valmistimme omat öljysekoituksemme Master Blender Anna Cane johdolla. Inspiraatiota saimme Bertollin uudesta Premium Edition Black -oliiviöljystä, jota tasapainoisempaa oliiviöljyä saa hakea – se on kuin oliiviöljyjen tryffeli.

Öljyä valmistaessa tulisi huomioida juuri tasapaino: se, ettei öljystä tulisi liian voimakkaan makuista. Hyvässä oliiviöljyssä saa kuitenkin olla luonnetta, joka syntyy erilaisten oliivilajikkeiden yhdistelemisestä. Eri maissa kasvatettavat oliivitkin maistuvat erilaisilta.

Olen hyvä tekemään hajuvesiä, mutta hyvän oliiviöljyn luominen osoittautui hankalammaksi. Miten luodaan oliiviöljy, joka on samaan aikaa pehmeä ja maistuu hyvälle, mutta jossa on myös luonnetta? Olen maistellut viinejä, konjakkeja, liköörejä ja muita erilaisia juomia, mutta oliiviöljyjen maistelu oli itselleni uusi
kokemus. Valmistin oman Sara-oliiviöljysekoitukseni, joka oli pehmeä mutta jossa oli aavistus pippuria ja mausteisuutta.

Oliiviöljy on tärkeä osa arkeani – se on hyvinvointi ja ruoanlaittoni perusta. Sen terveysvaikutukset ovat niin suuret, että oliiviöljyä tulisi ottaa melkeinpä kaksi ruokalusikallista sellaisenaan päivittäin! Itse tykkään lisätä oliiviöljyä smoothieihin ja mehuihin, sillä se saa myös muiden ainesosien tärkeät ravintoaineet
imeytymään paremmin. Käytän oliiviöljyä aina leivän päällä voin sijaan. Tämän lisäksi käytän oliiviöljyä salaateissa sekä yksinkertaisissa, laadukkaissa pastaresepteissä. Oliiviöljy sopii myös mitä parhaiten kauneudenhoitoon: käytän sitä hiusteni hoitoaineena ja käytän sitä toisinaan kasvojen kuorinnassa. Rakastan nauttia oliiviöljyä niin sisäisesti kuin ulkoisesti!

Matka oli kaikkinensa upea, ja sain todella uudenlaisen näkökulman siihen, miten oliiviöljy valmistetaan ja miten tärkeää on, että valmistustavat ovat oikeanlaiset, jotta saadaan aikaiseksi aito, italialainen oliiviöljy, joka tekee ruoasta kuin ruoasta maukasta. Onnekseni minunkin on mahdollista saada pala tätä italialaista
unelmaa, myös Suomessa.

You Might Also Like

No Comments

Leave a Reply